Que se passe-t-il dans notre corps lorsque l’on dort?

Comment s’endort-on?

Savez-vous ce qu’il se passe dans votre cerveau lorsque nous nous endormons? Je viens de retrouver un petit article que j’avais écrit pour le magasine « La Recherche » il y a quelques années et je souhaitais vous le faire partager:

« Éveil ou sommeil dépend de l’état d’équilibre entre deux systèmes concurrents : les neurones responsables de la genèse et du maintien du sommeil (localisés dans une région à la base du cerveau), et les zones cérébrales exclusivement actives pendant l’éveil, plus dispersées. Quand l’équilibre bascule en faveur des neurones du sommeil, ces derniers inhibent les centres de l’éveil. Deux mécanismes, qui pourraient d’ailleurs fonctionner en parallèle, expliqueraient le changement d’équilibre en faveur du sommeil. Le premier repose sur l’alternance du jour et de la nuit, le rythme circadien. Les neurones du sommeil sont en effet en relation directe avec les cellules de la rétine, sensibles à la lumière. Le second mécanisme s’appuie sur l’action de substances dites « hypnogènes », qui s’accumuleraient durant l’éveil et stimuleraient peu à peu les neurones du sommeil. De plus, la baisse d’activité des cinq sens au coucher réduirait celle des neurones de l’éveil et favoriserait l’activation des neurones du sommeil. »

Comment s’endort-on ? La Recherche. N°371.

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